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Parish Resources

2021 Catholic Ministries Appeal

Mini Stories

Select a Witness Testimonial Mini Stories each week to include in your bulletin, your website and your Facebook page. You may also want to consider printing a mini story to hand out to parishioners or make available in public gathering spaces. You are free to pick and choose which stories to feature. Note: if you choose to use the Text Only version, please attach the official Appeal Logo.

Mini Story: Fr. Jason Kern, Director of Vocations - Vocations

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Our Diocese currently has 17 men studying in the seminary, and over 45 young men and women are active in discernment and formation groups. I am grateful for being able to see that God is at work and calling young men and women to serve the church. As the vocations director, I speak at schools, parishes, conferences, and youth events about growing closer to Christ. Gifts to the Catholic Ministries Appeal allow me to better support our young men and women as they say “yes” to the Lord.

Spanish Text Only: Nuestra Diócesis tiene actualmente 17 hombres estudiando en el seminario, y más de 45 hombres y mujeres jóvenes están activos en grupos de discernimiento y formación. Estoy agradecido por poder ver que Dios está obrando y llamando a hombres y mujeres jóvenes a servir a la iglesia. Como directora de vocaciones, hablo en escuelas, parroquias, conferencias y eventos juveniles sobre cómo acercarnos más a Cristo. Las donaciones a la Campaña de Ministerios Católicos me permiten apoyar mejor a nuestros hombres y mujeres jóvenes cuando dicen que sí al Señor.

Mini Story: Deacon John Hust - Permanent Diaconate

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If you think of all the ways that Jesus served people, that is what we are called to do as Deacons. I grow spiritually every time that I visit people that are home bound and see the great faith that they have. I don’t know one deacon that does not continue to grow in faith every day.

I am grateful to everyone that supports the Catholic Ministries Appeal. By donating, it helps us attend classes, retreats, and be able to travel across the diocese to help others in need. Every gift is appreciated!

Spanish Text Only: Si piensas en todas las formas en que Jesús sirvió a las personas, eso es lo que estamos llamados a hacer como diáconos. Crezco espiritualmente cada vez que voy a ver personas que están confinadas a sus hogares y veo la gran fe que tienen. No conozco un diácono que no continúe creciendo en la fe todos los días.

Estoy agradecido con todos los que apoyan la Campaña de Ministerios Católicos. Al donar, nos ayuda a asistir a clases, retiros y poder viajar por la diócesis para ayudar a los necesitados. ¡Cada regalo es apreciado!

Mini Story: Sheila Pelowski - Rite of Christian Initiation (RCIA)

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The Rite of Christian Initiation (RCIA) program helps people that are seeking to know more about God and the Catholic Church. My job is to help others discern what it means to be Catholic and how to live a Catholic life. In a way, I feel like an instrument of God that is being used to help others figure out what is missing in their Catholic lives. I can see the impact that the RCIA has on other people when they start asking questions like “How can I help the church” or “How can I be more of a part of the church community”. By supporting the Catholic Ministries Appeal, you can provide ongoing education and programs for those that want to grow closer to the Lord.

Spanish Text Only: RICA ayuda a las personas que buscan saber más sobre Dios y la Iglesia Católica. Mi trabajo es ayudar a otros a descubrir qué significa ser católico y cómo vivir una vida católica. En cierto modo, me siento como un instrumento de Dios que se está utilizando para ayudar a otros a descubrir lo que falta en su vida y comprensión católicas. Puedo ver el impacto que tiene RICA en otras personas cuando comienzan a hacer preguntas como "¿Cómo puedo ayudar a la iglesia?" "¿Cómo puedo ser más parte de la comunidad de la iglesia?". Al apoyar la Campaña de Ministerios Católicos, puede proporcionar educación y programas continuos para aquellos que desean acercarse al Señor Contribuya generosamente a la Apelación de los Ministerios católicos.

Mini Story: Laurie Archbold - Institute of Lay Formation

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I’ve enjoyed the opportunity to participate in the Institute of Lay Formation. It is a 3-year program involving prayer, study, and sharing on the Catholic Faith and on the life of discipleship and service within the church. I have made many friendships and have been blessed with the opportunity to connect deeper with my faith. I am grateful to the Diocese of Winona-Rochester and all the support and guidance that they have provided everyone in the institute.

By supporting the Catholic Ministries Appeal, you help us sustain programs that we have, which truly makes a difference. These programs, such as the institute, help parishioners grow in faith and gives us strength to share the gospel with others.

Spanish Text Only: He disfrutado de la oportunidad de participar en el Instituto de Formación Laical. Es un programa de 3 años y estoy entrando en el tercer año. He hecho muchas amistades y he sido bendecida con la oportunidad de conectarme más profundamente con mi fe. Estoy agradecido con la Diócesis y todo el apoyo y la orientación que han brindado a todos en el instituto.

Al apoyar la Campaña de Ministerios Católicos, nos ayuda a mantener los programas que tenemos y que realmente marcan la diferencia. Estos programas, como el instituto, ayudan a los feligreses a crecer en la fe y nos dan fuerza para compartir el evangelio con los demás.

Mini Story: Olivia Gonzalez - Hispanic Ministry

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We appreciate the support that the Catholic Ministries Appeal provides the Hispanic ministry here in Austin. As the only church in the area to have a Spanish Mass, we attract many members of the Hispanic community. We provide many classes and programs in Spanish, and the support from the diocese allows us to put these on.

These programs help everyone in the community, but most importantly the youth. They are the citizens of the future, and it is important to teach them the values of the Catholic church.

Spanish Text Only: Agradecemos todo el apoyo y la ayuda que la Campaña de Ministerios Católicos brinda al ministerio hispano aquí en Austin. Como la única iglesia en el área que tiene una misa en español, atraemos a muchos miembros de la comunidad hispana. Nos gusta ofrecer muchas clases y programas en español, por lo que necesitamos el apoyo de la diócesis para que podamos ponerlos. Estos programas ayudan a todos en la comunidad, pero lo más importante a los niños. Son los ciudadanos del futuro y es importante enseñarles los valores de la iglesia católica.

Mini Story: Evelyn Dolan - Newman Center

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When I went to college, I didn’t think I was going to be growing in spirit and faith, but that is exactly what the Newman Center provides for college students. Everyone at the Newman Center is supporting and encouraging as you strengthen your relationship with Christ. The center offers a place where students can hold Bible studies, attend Mass together, and even go on retreats. I have been going to the Newman center for the last 3 years and I can say that it has helped me through hard times. I realize that my identity lies in being a daughter of Christ. Funding from the Catholic Ministries Appeal helps support the Newman Center and provides us a space where we can adore God. We are able to witness firsthand what living authentically for Christ is all about.

Spanish Text Only: Cuando fui a la universidad, no pensé que iba a crecer en espíritu y fe, pero eso es exactamente lo que el Centro Newman ofrece a los estudiantes universitarios. Todos en el Newman Center lo apoyan y se preocupan mientras fortalece su relación con Cristo. El centro ofrece un lugar donde pueden realizar estudios bíblicos, asistir a misa juntos e incluso ir a retiros. He estado yendo al centro de Newman durante los últimos 3 años y puedo decir que me ha ayudado en tiempos difíciles. Me doy cuenta de que mi identidad radica en ser hija de Cristo. La financiación ayuda a mantener el Centro Newman y nos proporciona un espacio donde podemos adorar a Dios. Podemos ser testigos de primera mano de lo que es vivir auténticamente para Cristo.

Mini Story: Angela and Brian Schultz - Pre-Cana Ministry

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The Pre-Cana Retreat is a one day event that helps couples prepare for marriage. Within that day, we try our best to equip them to go out and have a long, healthy marriage. My husband and I actually went through Pre-Cana 25 years ago, and we had a great experience. We still remember some of the presentations that we heard that day. Because of our positive experience, we decided to help organize the retreat so that other couples can have the same wonderful and fulfilling experience that we had. Without the support of the Catholic Ministries Appeal, we would not be able to have these retreats. Couples getting married need the successful tools for long lasting relationships, and the Pre-Cana Retreats help provide that.

Spanish Text Only: El Ministerio de Pre-Cana es un evento de un día que ayuda a las parejas a prepararse para el matrimonio. Dentro de ese día, hacemos todo lo posible para prepararlos para salir y tener un matrimonio largo y saludable. Mi esposo y yo pasamos por Pre-Cana hace 25 años y tuvimos una gran experiencia. Todavía recordamos algunas de las charlas que escuchamos de otros ese día. Debido a nuestra gran experiencia, decidimos ayudar a organizar el retiro para que otra pareja pueda tener la misma experiencia maravillosa y satisfactoria que tuvimos nosotros. Sin el apoyo de Catholic Ministries Appeal, no podríamos tener muchos de estos retiros. Las parejas se casarían sin las herramientas exitosas que necesitan para una relación duradera.

Mini Story: Kate and Trevor Waagner, Parents - Catholic Schools

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Catholic Schools in Minnesota are leading the way in exploring new methods to provide the best education and activities. As a former teacher, I have recognized that education as a whole is about learning how to be a better person in and out of the classroom.

At our children’s school, all the classes are small and provide individual teaching for everyone. They teach with a catholic philosophy, which teaches the kids to treat others with respect. I can tell that this has instilled a stronger value system in my kids. As a parent, it is nice to see other moms and dads involved in their child’s education. I can truly say that my work and effort is appreciated. If you combine all of these areas together, what’s not to like about catholic schools? Please help support the Catholic Ministries Appeal to give our kids a better future!

Spanish Text Only: Las escuelas católicas de Minnesota están liderando el camino en la exploración de nuevos métodos para brindar la mejor educación y actividades. Como exmaestro, he reconocido que la educación en su conjunto se trata de aprender a ser una mejor persona dentro y fuera del salon.

En la escuela de nuestros niños, todas las clases son pequeñas y brindan enseñanza individual para todos. Enseñan con una filosofía católica, que enseña a los niños a tratar a los demás con respeto. Puedo decir que esto ha inculcado un sistema de valores más fuerte en mis hijos. Como padre, es bueno ver a otras mamás y papás involucrados en la educación de sus hijos. Apoye a la appelacion para darle un mejor futuro a nuestros hijos!

Mini Story: Tasha and Mark Chirpich - Pre-Cana

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The Pre-Cana Ministry is a part of marriage preparation in the Catholic Church. We join other couples and discuss major topics that arise during marriage. My Husband and I took Pre-Cana this past July and it was one of the sessions that was allowed to take place in person because of COVID-19.

A big takeway that I took from this meeting was the fact that every couple runs into similar problems during their marriage, but it takes good communication skills to come to a mutual understanding.

I think it’s important for every couple to go through this before marriage, even if you’ve been together for a long time. Its important to take some time to have those big conversations. That is key to having a long and healthy marriage. Donating to Catholic Ministries Appeal helps us prepare couples for long lasting and healthy marriage.

Spanish Text Only: El Ministerio de Pre-Cana es parte de su preparación matrimonial en la Iglesia Católica. Nos reunimos con otras parejas y discutimos los principales temas que surgen durante el matrimonio. Mi esposo y yo tomamos Pre-Cana en julio y fue una de las sesiones que se permitió tener lugar en persona.

Una gran lección que aprendí de esta reunión fue el hecho de que cada pareja se encuentra con problemas similares durante su matrimonio, pero se necesitan buenas habilidades de comunicación para llegar a un entendimiento mutuo.

Creo que es importante que todas las parejas pasen por esto antes del matrimonio, incluso si han estado juntos durante mucho tiempo. Es importante tomarse un tiempo para tener esas grandes conversaciones. Eso es clave para tener un matrimonio largo y saludable. Apoyando a la appelacion ayude a los matrimonios.

Mini Story: Mike and Amy Donnewerth, Parents - Catholic Schools

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When we first moved to Winona, everyone had great things to say about the education in the catholic schools. Now that our children have been in the school system for 8 years, I can truly say that academics are a high priority. Not only do they take academics seriously, but they incorporate the catholic faith into education. I can honestly say that we are more faithful, connected to Jesus Christ, and motivated to be better Catholics.

The kids learn to pray at school, join in on mass, and learn to become better people in and out of the classroom. I would recommend catholic schools to anyone. The community prides themselves on building every child’s character and instill responsibility. With everyone’s help and support, we can continue to improve our children’s education and ultimately future.

Spanish Text Only: Cuando nos mudamos por primera vez a Winona, todos tenían grandes cosas que decir sobre la educación en la escuela católica. Ahora que nuestros hijos han estado en la escuela durante 8 años, realmente puedo decir que lo académico es una alta prioridad. No solo se toman en serio a lo académico, sino que incorporan la fe católica en la educación. Honestamente puedo decir que todos somos 100% más fieles, más conectados con Jesucristo y más motivados para ser mejores católicos.

Los niños aprenden a orar en la escuela, unirse a la misa y aprender a ser mejores personas dentro y fuera del salon. Recomendaría escuelas católicas a cualquiera en cualquier momento. La comunidad allí se enorgullece de construir el carácter de cada niño e inculcar la responsabilidad en todos.

Mini Story: Fr. Andrew Beerman - Pastoral Perspective

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With the funds from the Catholic Ministries Appeal, the diocese helps support ministries that individual parishes may not be able to cover on their own. Youth ministry, marriage and family life, and hispanic ministry are all large ministries here at St. John Vianney.

There is a lot that can be done on a parish level, but there is also many things that require a diocesan wide approach. That is the importance of the Catholic Ministries Appeal. It helps parishes bring people to God and bring God to the people.

Spanish Text Only: Con los fondos de Apelación de los Ministerios Católicos, la diócesis ayuda a apoyar los ministerios que las parroquias individuales tal vez no puedan cubrir por sí mismas. El ministerio de jóvenes, el matrimonio y la vida familiar, y el ministerio hispano son todos grandes ministerios aquí en St. John Vianney.

Hay mucho que se puede hacer al nivel parroquial, pero también hay muchas cosas que requieren un enfoque diocesano amplio. Esa es la importancia de la Apelación de los Ministerios Católicos. Ayuda a las parroquias a llevar a las personas a Dios y a llevar a Dios a las personas.

Mini Story: Amy Crowley - Lay Formation

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As a young student, I was blessed with the opportunity to have a catholic education all the way through high school. Now as an adult, it can be difficult to find a place where I can bring questions and discuss them with others. At my parish, I can attend a bible study or other classes that allow me to ask any question I may have, and at the same time grow closer in my faith.

With the help of the Catholic Ministries Appeal, we are able to offer a diversity of resources for people at our parish, where they can come ask questions and grow in their knowledge of God and Church.

Spanish Text Only: Cuando era una joven estudiante, tuve la suerte de tener una educación católica hasta la escuela secundaria. Ahora, como adulto, puede ser difícil encontrar un lugar donde pueda traer preguntas y discutirlas con otros. En mi parroquia, puedo asistir a un estudio bíblico u otras clases que me permiten preguntar cualquier pregunta que pueda tener y, al mismo tiempo, fortalecer más mi fe.

Con la ayuda de la Apelación de los Ministerios Católicos, podemos ofrecer una diversidad de recursos para las personas de nuestra parroquia, donde pueden venir a hacer preguntas y crecer en su conocimiento de Dios y de la Iglesia.

Mini Story: Fr. Luis Vargas - Unbound Ministry

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Unbound is a ministry that provides deliverance and freedom. It is a fairly new ministry in our diocese and has opened many windows to heaven. It is especially for people that need healing in their heart and soul, and wish to grow a connection with God. We have teams across the diocese, including in Rochester, Winona, Albert Lea, and Fairmont. We help anyone that might need support, not just Catholics.

I would like to invite everyone to support the Catholic Ministries Appeal because we are all working for the children of God. The appeal helps support different ministries, including the Unbound.

Spanish Text Only: Unbound es un ministerio que brinda liberación y libertad. Es un ministerio bastante nuevo en nuestra diócesis y ha abierto muchas ventanas al cielo. Está hecho especialmente para personas que necesitan sanación en su corazón y alma, y ​​desean desarrollar una conexión con Dios. Tenemos equipos en toda la diócesis, incluso en Rochester, Winona, Albert Lea y Fairmont. Ayudamos a cualquier persona que pueda necesitar apoyo, no solo a los católicos.

Me gustaría invitar a todos a apoyar la Apelación de Ministerios Católicos porque todos estamos trabajando para los hijos de Dios. El llamamiento ayuda a apoyar a diferentes ministerios, incluido el de Unbound.

Mini Story: Fr. Tom Loomis - Pastoral Perspective

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In regards to making the goal for the Catholic Ministries Appeal, I have seen people step up at this parish and really take charge of it. Marriage preparation, youth ministry, and Rite of Christian Initiation for Adults are all programs that, along with many others, essentially help build up the kingdom of God.

I always tell parishioners to recognize all the gifts that God has bestowed upon them and to use those gifts to better the church community. It takes prayer, volunteerism, and financial help to build up this kingdom of God.

Spanish Text Only: Con la idea de la Apelación de los Ministerios católicos, he visto personas en esta parroquia realmente haciéndose cargo de ella. La preparación matrimonial, la pastoral juvenil y el Rito de Iniciación Cristiana para Adultos son todos programas que, junto con muchos otros, esencialmente ayudan a construir el reino de Dios.

Siempre les digo a los feligreses que reconozcan todos los dones que Dios les ha otorgado y que usen esos dones para mejorar la comunidad de la iglesia. Se necesita oración, voluntariado y ayuda financiera para construir este reino de Dios.